Trabajo y voluntariado

¿La extensión del trabajo?
Irene Amodei
12 Junio 2007

¿Qué puede ofrecer el voluntariado a las personas que buscan un empleo remunerado? ¿Por qué las personas que están buscando un empleo tienen en cuenta el trabajo voluntario? ¿Cómo pueden las agencias de trabajo trabajar con los voluntarios para mejorar sus posibilidades de encontrar un trabajo remunerado? ¿Qué puede ofrecer el voluntariado a las personas que buscan un empleo remunerado? ¿Por qué las personas que están buscando un empleo consideran el trabajo voluntario? ¿Cómo pueden las agencias de trabajo trabajar con los voluntarios para mejorar sus posibilidades de encontrar un trabajo remunerado?

Muchas personas creen que el trabajo voluntario "de verdad" o "puro" se realiza sin ningún tipo de expectativa o esperanza de retorno o beneficio económico, y que el único motivo detrás del voluntariado "real" es el altruismo voluntario, "el sentido altruista a favor o en devoción por el bienestar de los demás".

Sin embargo, cada vez más gente está de acuerdo en que los voluntarios actúan por otras razones, que la actividad de voluntariado realizada por otros motivos que el altruismo puede ser fructífera y significativa y, finalmente, que todo el esfuerzo voluntario implica algún tipo de intercambio, incluso aquel que se basa en el altruismo.

Algunas personas trabajan como voluntarios porque entienden que es importante que los ciudadanos participen en la vida de sus comunidades, otros como una forma de integrarse en una comunidad nueva, conocer gente y crear nuevas relaciones.

Sin embargo, un número creciente de personas recurren al voluntariado como parte de su búsqueda de un empleo remunerado.

Un trabajo de verdad

¿Qué tiene que ver el voluntariado con el empleo? Y en la misma línea, ¿que tiene que ver el voluntariado con el trabajo? Una incomprensión subraya estas preguntas. Cualquier persona que sea voluntaria o trabaje con voluntarios sabe que la actividad voluntaria es un trabajo de verdad y que los voluntarios "ejercen su fuerza y sus facultades para lograr algo, para realizar algo o para producir algo". La gente a veces encuentra difícil llamar a esta actividad "trabajo" porque la palabra trabajo se ha convertido en sinónimo de un empleo remunerado. Pero la actividad de los voluntarios en su mayor parte es, y debe ser, un verdadero "trabajo".

Cómo ganar confianza ofreciendo conocimientos

Buscar un trabajo hoy en día puede ser una experiencia brutal que aplasta la autoestima y merma la confianza en uno mismo. Uno de los mayores beneficios que el voluntariado puede ofrecer a las personas que buscan empleo (ya sea como primerizo en la búsqueda de empleo o para aquellos que se reincorporan al mundo laboral después de un período de ausencia) es la oportunidad de construir o reconstruir la confianza y ayudar a restaurar la confianza en sí mismos.

Ofreciendo sus conocimientos, talento y experiencia para una organización, se les da a las personas la oportunidad de ejercer esa capacidad, de sentir que son importantes y valorados, y se les pone a prueba y, tal vez, se amplían sus conocimientos en nuevas formas. Como resultado, la confianza en su propia especialidad crece. Esta confianza no sólo puede enriquecer su búsqueda de trabajo de manera evidente, pero también puede alentar y ayudar a explorar vías alternativas de trabajo. Ser responsables en un puesto de trabajo con metas, objetivos y plazos puede ayudarles a restablecer las rutinas y la disciplina, la recuperación de un sentido de poder, de control y de elección sobre sus vidas. Al final, muchas personas encuentran un empleo remunerado debido a las conexiones que han hecho en el curso de su trabajo como voluntario.

El voluntariado también tiene mucho que ofrecer a aquellos que se jubilen anticipadamente, ya sea por elección o por imposición. Algunos no necesitan un sueldo, pero todavía quieren seguir trabajando por un tiempo. Ellos pueden proporcionar su gran experiencia y actuar como mentores de otros en la organización.

El reconocimiento crece

El 25% de los suizos de más de 15 años de edad ha trabajado como voluntario durante el 2006. Según el Foro de Voluntarios (www.forumbenevolat.ch), esto corresponde a 750 millones de horas de trabajo al año.

Tanto el sector público como el privado reconocen que el trabajo voluntario debe ser tenido en cuenta durante la evaluación de los conocimientos, la formación y la experiencia del candidato para un puesto de trabajo. Cada vez más a menudo, las solicitudes de empleo preguntan explícitamente sobre experiencia en voluntariados y el trabajo como voluntario a menudo puede ser un factor determinante en las solicitudes de universidades y en competiciones por un puesto de trabajo.

En consecuencia, el creciente número de personas que buscan trabajo como voluntario como una forma de aumentar sus posibilidades de encontrar un trabajo remunerado puede ser visto como una verdadera "mina de oro". El sector está recibiendo ofertas sin precedentes de asistencia de personas con habilidades y talentos excepcionales.

Prácticas como voluntario: una gran responsabilidad

Tal situación en la que todas las partes ganan entre las expectativas de los voluntarios y las necesidades de las organizaciones no es una coincidencia. Las prácticas como voluntario tienen que ser rigurosas y exigentes, bien pensadas y diseñadas meticulosamente.

La descripción del trabajo voluntario tiene que ser clara, a los voluntarios se les debe dar la formación necesaria y deben recibir la supervisión apropiada y el apoyo de un gestor de voluntarios entrenado, incluyendo asesoramiento y evaluación.

El trabajo de ICVoluntarios es, por lo tanto, único, raro y...duro

Por un lado, ICVoluntarios debe satisfacer las necesidades de sus beneficiarios. Los proyectos, las normas y las prácticas están diseñadas para cumplir con estos objetivos, ofreciendo servicios profesionales y asegurando la más alta calidad. Dentro de este marco, los voluntarios son reclutados, formados e involucrados en función de sus habilidades y experiencia, haciendo énfasis en sus intereses, expectativas y tiempo disponible. El trabajo del voluntario ofrece enormes ventajas (de verdad lo creemos) pero también debemos reconocer que el trabajo del voluntario presenta algunas limitaciones: en general, es flexible, a corto plazo y se centra en objetivos o tareas específicas.

Algunos describen nuestro papel de "facilitador": en términos prácticos, esto significa que debemos estar vigilantes para garantizar que nuestras tareas están orientadas a satisfacer tanto a beneficiarios como a necesidades de los voluntarios.

Poner a la persona adecuada en la posición adecuada en el momento adecuado. Eso es todo.

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