Proteccion de los animales: el debate

Debates organizados por la Fundación Earth Focus e ICVoluntarios
Photo © Russ Mittermeier
Photo © Russ Mittermeier
Enricke Bouma, spanish translation by Isabelle Guinebault
16 Abril 2008

El 15 de abril del 2008, el Centro Internacional de Conferencia de Ginebra acojo a un debate animado de jóvenes sobre la protección de los animales, organizado por la Fundación Earth Focus e ICVoluntarios. Se convidieron estudiantes de escuelas públicas y privadas de Ginebra para participar en los debates. Además, vinieron 10 estudiantes de la Aga Khan Academy de Mombasa, Kenya. Los voluntarios de ICV se encargarón de los contactos con las escuelas, la logística durante el evento y la redacción de informes.

¿Como podemos entender mejor cuales son las amenazas que enfrentan las especies en peligro de extinción? ¿Por qué es importante protegerlas? Esas fueron las principales cuestiones discutidas durante la conferencia.

Contenidos

Los estudios de caso: una mapa de las especies amenazadas

El debate prosiguió con la presentación de 8 estudios de caso llevados a cabo por estudiantes de la Escuela Internacional de Ginebra y del Collège du Léman.

El primer grupo de estudiantes explicó al auditorio el caso de la Ballena Azul. La ballena azul es el mayor mamífero que jamás vivió en la Tierra. Está en peligro de extinción por el cambio climático, el tráfico marítimo, la caza ilegal y la contaminación (tales como los derrames de petróleo, pero también la contaminación sonora). En 1930, se calcula que habían unas 175,000 ballenas azules. En el 2001, sólo quedaban unas 1,000. "Ya que todos esos problemas se deben a los hombres, nos toca a los humanos arreglarlos," añadió el interlocutor.

"El número de las ballenas azules empieza a aumentar ligeramente," comento el Sr. Vié, "pero el problema es que cuando aumenta, la gente piensa que pueden empezar a cazarlas otra vez!"

El Tigre de Bengala es la segunda especie de tigre en número y una de las especies mas amenazadas en el mundo, aunque es un predador arriba en la cadena alimenticia. El tigre de Bengala está en peligro, principalmente debido a la destrucción del bosque, pero también debido a la caza: las partes del cuerpo del tigre se utilizan en medicina tradicional y la piel se vende en los EEUU y en Europa. Hoy en día, solo subsisten 40,000 tigres de Bengala.

El auditorio aprendió del grupo del Panda Rojo que es un animal más o menos del tamaño de un gato, y que come principalmente bambú. Solo quedan unos 2,500 pandas rojos en China, India, Bhután y Tíbet, y su peor enemigo es el hombre (que masacra al panda por su piel y destruye su hábitat) y el leopardo de las nieves.

Para parar la deforestación, se podrían tomar algunas acciones tales como extender el uso de los biocarburantes, hacer el reciclaje y también aprobar leyes más estrictas contra la caza furtiva.

El Abejorro - que es mucho menos agresiva que una abeja clásica y que produce muy poca miel - está principalmente amenazado por el uso de los insecticidas y por las mofetas, mientras que el Oso Polar sufre de la destrucción de su hábitat natural, del calentamiento global, de la explotación del petróleo y del gas y de la contaminación del agua. En el Ártico, quedan aproximadamente unos 20-25,000 osos polares.

Luego, Alizeh Jaffrey presentó el caso del Delfín Rosado, que al nacer no es rosado sino casi negro, y poco a poco se vuelve rosado debido a su dieta, que contiene pigmentos que no puede digerir. Solo quedan aproximadamente unos 120 delfines rosados. Viven cerca de las bocas de los ríos, donde el agua es salobre. En caso de que el agua llegue a ser contaminada, no migran porque no pueden nadar en agua salada. Los hace muy vulnerables. Los delfines rosados están en peligro debido a la contaminación (se vierte gran cantidad de aguas residuales no tratadas en el agua), al DDT (que pasa en la leche materna y mata al cachorro), a la pesca (que a menudo causa la muerte accidental de delfines) y la caza (porque su carne es rara y cara).

"Para salvar a los delfines rosados, tenemos que tratar mejor a las aguas residuales, encontrar alternativas al DDT, utilizar redes de tamaño adecuado, los pescadores deberían de ser más atentos al maniobrar su barcos y la leyes contra la matanza deberían de ser más estrictas."

El caso siguiente (que recibió un premio por el contenido más equilibrado, acertado y original) trataba del Mono Narigudo. Este mono es único y muy especial, con su nariz prominente que regula su temperatura y atrae a las hembras. Come hojas, flores e insectos, y tiene un sistema digestivo complejo, que puede con la celulosa y las toxinas contenidas en las plantas. ¡Su estomago representa un cuarto de su peso! La Isla de Borneo es el hábitat natural del mono narigudo. Debido a la deforestación y a los incendios del bosque, solo quedan unos 1,000 especímenes en el mundo y la situación se deteriora cada año.

"También se conserva a unos monos en los zoos", explica el ponente, "pero no es una solución muy buena ya que son animales sociables. La principal ventaja de guardarlos en zoos es que la cría en cautiverio da buenos resultados y tal vez podamos reintroducirlos en la naturaleza".

La última presentación la hizo un estudiante de la Aga Khan Academy (Mombassa, Kenya) y trataba del caso de los animales en peligro de extinción en Kenya. Son animales tales como la Tortuga de Mar y el Dugongo (Manatí) que se pescan furtivamente por su piel, colmillos, aceite y carne, y también para hacer ropa y medicina, dijo el ponente. La última vez que se vio a un dugongo en Kenya fue en el 1999, y no se sabe cuantos especímenes quedan en estado salvaje. Solo sabemos que hay cinco en cautiverio. Se necesita urgentemente planes de protección como la asignación de un territorio (reservas), una limpieza regular de las playas, patrullas marítimas, leyes contra la pesca furtiva y programas de educación sobre las especies en las comunidades locales y las escuelas.

"Es difícil equilibrar las necesidades de los humanos con las de los animales", concluyó el Sr Vié en sus comentarios finales "pero tenemos que recordar que cada especie es única. Han tardado miles de años para desarrollarse y no podemos sustituirlas".

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